スイーツのように甘くて上品な日本酒「貴醸酒」の魅力とおすすめ5選

陽乃鳥

日本酒は好きで良く飲むという友人から「貴醸酒」って何?と聞かれたことがありました。
日本酒の銘柄でもなく、純米酒や吟醸酒などの分類名でもない。あまり聞き慣れない「貴醸酒」と言う名前のお酒を皆さんは聞いたことがあるでしょうか?

貴醸酒は他の日本酒とは少し造り方が少し違う特別なお酒です。普通の日本酒よりも濃醇で甘みがあり「日本酒のスイーツ」と例えられることもあるくらいです。

ここでは貴醸酒が、なぜ普通の日本酒と違うのか、どこが違うのかと言うことをお話ししながら甘くておいしいと評判の人気の貴醸酒を合わせてご紹介して行きます。

1.貴醸酒とは仕込み水に日本酒を使用して造られた日本酒

日本酒を造る時に行われる醪(もろみ)造りと言う工程があります。通常この醪造りは三段仕込みといって3回に分けて行われます。
3回に分けるのは、一度に大量の米や水を投入すると酒母の濃度や酵母の密度がいっきに薄まり不要な微生物が発生するリスクがあるからです。

そしてこの三段仕込みの際に使用される水を仕込み水と呼びます。各蔵がこだわり酒造りに最適な水を厳選し使用しており、この水に何を使うかで酒の味が変わるとも言われています。

貴醸酒は、この三段仕込みの最終段階で仕込み水を使用せずに日本酒を使って造られます。そのため濃醇な甘みがあり色も琥珀色に似た色調となり普通の日本酒とは、ひと味違った味わいが特徴になります。

1.1. 貴醸酒はデザートワインの様に食後がおすすめ

貴醸酒は水を使うところを日本酒を使うことにより濃厚な状態に仕上ります。

口に含んだ時にトロリとした口当たりと甘みが増し、ドイツの貴腐ワインを思わすような日本酒です。

甘みがある分、食事に合わせるより食後のデザートに菓子や果物に合わせる飲み方がベストです。ワイン感覚でお洒落に決めてみる。日本酒にもこんな飲み方があったのだときっと驚かれることでしょう。ぜひトライしてみてはいかがでしょうか。

2. 貴醸酒のいろいろな飲み方

先程、貴醸酒はデザートワインの様に食後に飲むのがおすすめだとお話ししました。
しかしながら貴醸酒は、そのまま飲むだけではないお薦めの飲み方があります。貴醸酒は先にもお話しした通り三段仕込みの最終段階に仕込み水を使わず日本酒を使っています。
その分、甘みはありますがアルコール度数が普通の日本酒よりも高く、味も強めに仕上がっています。この特徴を生かしたその他の飲み方を少しご紹介していきます。

2.1. オン・ザ・ロック

ロックグラスに氷を入れ冷やした貴醸酒を注ぐ。少し濃い目の貴醸酒の味わいが氷によって引き締まった感じになります。
氷は、できれば大き目のものが良いでしょう。ゆっくりと時間をかけて溶ける氷と共に貴醸酒が濃厚な味わいから優しく軽やかな味わいへと変化する過程が楽しめます。
ロックグラスがない場合は、少し大き目のそば猪口などで楽しむのもいいかもしれません。

2.2. 水割り

グラスに貴醸酒を注ぎ好みのミネラルウォーターで割るだけの簡単な飲み方です。この際注意すべきは2点だけ。

① 水は水道水ではなくミネラルウォーターを使いましょう。水道水には水の安全を確保するため塩素で雑菌やウィルスなどを除去しています。安全である反面、水中のアンモニアと反応してカルキ臭が発生します。
せっかくの貴醸酒の味わいが半減してしまいます。

② 水で割る際の目安は、貴醸酒8:水2が黄金比率(その他の日本酒も同様)です。
焼酎の割る際に6:4(ロクヨン)というのは皆さんもよく聞くと思います。
焼酎は日本酒よりもアルコール度数がかなり高いので水の割合も多めですが、日本酒の場合はこの割合が丁度よいでしょう。

もちろん水で割るわけですから貴醸酒が柔らかく飲みやすくなります。貴醸酒を水割りにする時は貴醸酒8:水2と覚えておきましょう。

2.3. 貴醸酒の炭酸割り

少し大き目のワイングラスやシャンパングラスなどを用意します。
水の代わりに炭酸水を使えばシャンパンのような味わいを楽しむことが出来ます。
作り方は水割りと同じです。こちらも出来ればミネラルウォーターの炭酸水をオススメします。

3. 貴醸酒にベストマッチな料理4選

日本酒と言うとどうしても寿司や刺身、冬なら鍋を思い浮かべますが、貴醸酒は日本酒ではありますがワイン感覚で楽しめる日本酒と言い換えることもできるでしょう。ワインを召し上がる時に食べる様な食材にとても合うのも貴醸酒の特徴です。

3.1. ワインの様にブルーチーズに合わせておしゃれに

日本酒には甘み、酸味はありますが塩味はありません。ブルーチーズには、この塩分が多く含まれています。足りないものを捕捉してあげることで味を整え、組み合わせた時にお互いが強調しあい「美味しい」と感じる。
これがペアリングの妙です。その点から言っても貴醸酒とブルーチーズはベストの相性です。貴醸酒のトロリとした甘みとブルーチーズの塩気がたまらなく絶妙でついつい飲み過ぎに注意と言う人も現れてしまうのではないでしょうか。

3.2. アイスにかけて、とろける甘みを楽しむ

貴醸酒をアイスクリームにかけて食べてみて下さい。それもコンビニで売っている様なカップアイスでかまいません。
貴醸酒の濃厚でとろけるような甘みがお手頃アイスを高級アイスクリームに変身させてくれるのですごく驚くはずです。ぜひ1度試してみて下さい。

3.3. デザート感覚でチーズケーキともベストマッチ

デザートワインの感覚でいただくというのなら断然チーズケーキがおすすめです。貴醸酒の甘みとチーズケーキの濃厚でクリーミーな味わいが貴醸酒にはピッタリとはまります。

3.4. ドライフルーツの甘みと貴醸酒の甘みが絶妙なコラボレーション

同じ甘味でもドライフルーツと貴醸酒の甘さは異なります。貴醸酒には熟成によるまろやかでコクのある貴醸酒ならではの甘み。ドライフルーツには果物の甘みと酸味があります。
この異なる2つの甘みが掛け合わさるととてもバランスの良い新しい甘さが生まれるのです。この2つの組み合わせも食材と貴醸酒のペアリングの妙と言えるのではないのでしょうか。

4. デザートの様に甘いからスイスイ飲めちゃうおすすめ貴醸酒5選

貴醸酒について色々触れてきましたが、ここからは貴醸酒と言えばこれと言う、日本酒好きがおすすめする人気銘柄をご紹介していきます。

4.1. 新政「陽乃鳥」

貴醸酒と言えば「陽乃鳥」と言うほど有名な貴醸酒です。蔵元は秋田県にある新政酒造。現存する協会酵母の中でも最も古い「六号酵母」の発祥蔵でもあります。秋田県産米を使用し、六号酵母のみを使用し地域性にこだわった酒造りを目指している若き8代目が醸し出す日本酒です。

蔵元:新政酒造株式会社(秋田県)【公式ページはこちら】
製品:貴醸酒 「陽乃鳥」
容量:720ml 
価格:\1,900(税込)

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4.2. 華鳩 「貴醸酒 8年貯蔵」

毎年4月に開催される世界最大のワインコンペ(IWC)は2007年から日本酒部門が設けられています。このワインコンペのSAKE部門古酒の部で通算8度の金賞を受賞している貴醸酒がこちらの華鳩 「貴醸酒 8年貯蔵」です。

貴醸酒でしかも8年貯蔵熟成されている日本酒。世界のソムリエにもそのトロリとした甘みに加え超熟成されたまろやかさが認められたと言うことになります。8回にも渡る受賞は、その証ではないでしょうか。

蔵元:榎酒造株式会社(広島県)【公式ページはこちら】
製品:華鳩 「貴醸酒 8年貯蔵
容量:500ml 
価格:\2,160(税込)

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4.3. 旭興(きょくこう)貴醸酒「百」

明治25年創業の栃木県の那須山麓と八溝山麓にはさまれた黒羽町に蔵を構えその山々から湧き出る水を仕込み水として使用し地元に根付いた地酒づくりを代々受け継いでいる蔵元です。
日本酒好きの間では1度飲むと病みつきになる忘れられない味だと言われほど丁寧な作り込みが特徴の日本酒です。酒造りに専念するため自社のホームページは持たず酒造り一筋の渡邊酒造が醸す貴醸酒は、旭興 貴醸酒 「百」です。
最後に仕込み水の代わりに使用する日本酒は少し酸味の高い清酒を用います。そのためほんのりとした優しい酸味と貴醸酒特有の甘みがミックスされ奥深い味わいで綺麗な琥珀色の仕上がりが目を引く貴醸酒です。

蔵元:渡邉酒造株式会社(栃木県)
製品:旭興 貴醸酒「 百」
容量:720ml 
価格:\2,160(税込)

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4.4. 出羽桜 「貴醸酒 SWeeeeeT」 500ml

出羽桜酒造の社長である仲野氏は仕込みをはじめ酒造りの全工程に携わり「手造りの酒」をモットーにしています。そんな出羽桜酒造の「出羽桜 出羽燦々 無濾過生原酒」は英国王室御用達ワイン商が扱う初めての日本酒メーカーと言うことで瞬く間に海外でも有名になりました。
出羽桜と言う名前の日本酒を1度は聞いたことがあるのではないでしょうか?山形の有名日本酒銘柄です。その出羽桜酒造が醸し出す貴醸酒が出羽桜 「貴醸酒 SWeeeeeT」となります。

仲野氏いわく、出羽桜の貴醸酒はハチミツの様な甘さが特徴だと言います。その理由は最後の仕込みの工程にフレッシュで華やかな吟醸香とすべらかな旨味がある蔵自慢の吟醸酒「出羽桜 桜花吟醸」の原酒を使用しているためだとの事。極甘の理由が確かにうなずけます。

蔵元:出羽桜酒造株式会社(山形県)【公式ページはこちら】
製品:出羽桜 「貴醸酒 SWeeeeeT」
容量:500ml 
価格:\1,404(税込)

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4.5. 笑四季(えみしき)「モンスーン 山田錦」

貴醸酒造りに力を注いでいる蔵元でもある笑四季(えみしき)酒造は甘口でデザートやチーズに合う日本酒をコンセプトとして新しいタイプの日本酒造りに挑戦しています。
この「笑四季 モンスーン 山田錦」は、滋賀県産の山田錦を使用して新政酒造発祥の6号酵母と吟醸香が高く醸し出される10号酵母を組み合わせた優しい甘みが印象的な貴醸酒になっています。

蔵元:笑四季酒造株式会社(滋賀県)【公式ページはこちら】
製品:笑四季 「モンスーン 山田錦」
容量:720ml 
価格:\1,998(税込)

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5. まとめ

ここまで貴醸酒についてお話ししてまいりました。貴醸酒について少し理解を深めていただけたでしょうか。

日本酒にもワインと同じようにデザート感覚で楽しめるお酒があること、以外にもチーズなどワインと共に楽しむ食材に合わせると美味しいこと、そして仕込み水を使わず日本酒で醸し出していることから水割りや炭酸割りなどでも十分に味を損なわず楽しめることがお分かりいただけたのではないでしょうか。

極上の時間を与えてくれるスイーツの様な、高級な日本酒「貴醸酒」を皆様にも楽しんでいただければ幸いです。

※香り、味の表現は、あくまでも個人的な感覚での表現となり全ての方がそのように感じると断定するものではありません。
※日本酒の在庫等の調査は記事掲載時のもので欠品、終売に関しては各店舗へのお問合せをお願い致します。